Αυτός είναι ο Μάριο Μπράνκο, ο νέος αθλητικός διευθυντής του ΠΑΟΚ

Ο νέος αθλητικός διευθυντής του ΠΑΟΚ κουβαλάει μεγάλη εμπειρία.

Ο Μάριο Χόρχε Ντος Σάντος Μπράνκο όπως είναι το πλήρες όνομά του, γεννήθηκε στις 6 Νοεμβρίου του 1975 στη δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Πορτογαλίας, το Πόρτο. Ο κόσμος του ποδοσφαίρου τον γοήτευε αλλά δεν ήταν ταλαντούχος σε κάποια θέση. Αποφάσισε λοιπόν να τον προσεγγίσει αλλιώς. Πήρε την πένα του.

Ασχολήθηκε για λίγο με την αθλητική δημοσιογραφία, στην O Jogo, γρήγορα όμως στράφηκε στο management συνειδητοποιώντας ότι το ποδόσφαιρο είναι μπίζνες.  Έχει δίπλωμα UEFA pro και πτυχίο στο Sports Management. Πάνω και πέρα από αυτά, κουβαλάει μεγάλη εμπειρία.

Ήδη από το 1999 ανέλαβε σκάουτερ στην εταιρεία εκπροσώπησης ProSport για πέντε χρόνια. Ύστερα μετακόμισε στην Ισπανία για λογαριασμό της Ποντεβέδρα. Ένα χρόνο μετά ανέλαβε τον ίδιο ρόλο και στην Βίσλα Κρακοβίας. Ήταν τα μάτια των ομάδων. Έψαχνε ταλέντα που θα μπορούσαν οι σύλλογοι να εξελίξουν και στη συνέχεια να μοσχοπουλήσουν στην ευρωπαϊκή αγορά.

Ακολούθησε η πολωνική Ζαγκλεμπιε Λουμπίν (2006/07), και ο ρόλος του επικεφαλής του τμήματος σκάουτινγκ μέχρι το 2008, πριν έρθει η κλήση από την Στεάου Βουκουρεστίου. Εργάστηκε ως επικεφαλής του τμήματος σκάουτινγκ στη μεγαλύτερη ομάδα της Ρουμανίας από τον Δεκέμβριο του 2007 ως τον Μάιο του 2009.

Επόμενο βήμα στην καριέρα του, ο… επαναπατρισμός για λογαριασμό της Λεϊσόες, όπου ήταν τεχνικός διευθυντής τις σεζόν 2009/10 και 2010/11.  Το 2011/12 επέστρεψε στην Ρουμανία και είχε τον ίδιο ρόλο στην Άστρα Γκιούργκιου. Κι έπειτα και πάλι επιστροφή στα πάτρια εδάφη για χάρη της Εστορίλ. Στην πρώτη του σεζόν η ομάδα πήρε την 6η θέση.

Τη σεζόν 2013/14 (τη δεύτερη της παρουσίας του στην ομάδα), τερμάτισε 4η, που είναι και η μεγαλύτερη επιτυχία στην Ιστορία του συλλόγου, που προέρχεται από μία πόλη 30.000 ψυχών, πήρε κατευθείαν το εισιτήριο για τη φάση των ομίλων του Europa League,  όπου μάζεψε πέντε βαθμούς και τερμάτισε τρίτη, πίσω από Ντιναμό Μόσχας και Αϊντχόφεν και μπροστά από τον Παναθηναϊκό!

Την τελευταία του σεζόν στις τάξεις της ομάδας, η Εστορίλ τερμάτισε στην 8η θέση του πρωταθλήματος, τρεις βαθμούς πίσω από την έκτη Ρίο Άβε η οποία είχε πάρει τότε το τελευταίο ευρωπαϊκό εισιτήριο.

Αξίζει να αναφέρουμε ότι επί των ημερών του η Εστορίλ που ποτέ δεν είχε μεγάλη οικονομική επιφάνεια, δαπάνησε μόλις 800.000 ευρώ για αγορές παικτών!  Το 2016, ο Πορτογάλος ετοίμασε βαλίτσες για Κροατία και ανέλαβε χρέη τεχνικού διευθυντή στην Χάιντουκ Σπλιτ για δύο χρόνια. «Η Χάιντουκ κατάφερε να γίνει πιο ανταγωνιστική και να γίνει γνωστή σε όλη την Ευρώπη, κάτι για το οποίο είμαι πραγματικά περήφανος. Έφτασε η ώρα να πω αντίο στην Χάιντουκ, καθώς πλέον είμαι έτοιμος να αναλάβω ένα νέο πρότζεκτ που με περιμένει….», δήλωσε αποχωρώντας από τον κροατικό σύλλογο.

Πριν κλείσει και αυτό το κεφάλαιο όμως, η Χάιντουκ έφτασε στην πιο επιτυχημένη οικονομικά περίοδο, με πάνω από 100 εκατομμύρια Κούνα στην τράπεζα, για πρώτη φορά σε 107 χρόνια Ιστορίας! Όπως είχε αναφέρει ρεπορτάζ της Gol.hr η περίοδος που η πτώχευση βρέθηκε προ των πυλών ανήκει στο παρελθόν για το σύλλογο. Η οικονομική έκθεση του συλλόγου του 2006 ήταν κέρδος 20 εκατομμύρια κούνα. Όλοι ήταν ικανοποιημένοι σε σύγκριση με την κάκιστη διαχείριση των προηγούμενων διοικήσεων που είχαν οδηγήσει σε χρέη πολλών εκατομμυρίων.

Όταν κατά τη διάρκεια του 2017 η Χάιντουκ κατέγραψε κέρδος 40 εκατ. (η πώληση 4 παικτών είχε φέρει στα ταμεία της 13.850.000) όλοι γνώριζαν ότι έχει γυρίσει η σελίδα. Κορυφαία από τις μεταγραφές αυτή του Νίκολα Βλάσιτς που πουλήθηκε στην Έβερτον για 10,8 εκατομμύρια (συν 10% ποσοστό μεταπώλησης). Τα τοπικά Μέσα έγραφαν τότε: «ο Πορτογάλος αθλητικός διευθυντής Μάριο Μπράνκο παρά την κριτική που έχει δεχθεί είναι ο υπεύθυνος για τα υγιεί οικονομικά του συλλόγου».

Πηγή top10.gr